출처: 2ch어비스

 

 

 린&렌 공식 인정 잠못잘정도는 아니지만 무서운글..

 노래는 끄고 보세요..ㅎ

 

 

 

 

 

초등학생 무렵, 학교 뒷산 깊숙한 곳에 우리들은 비밀기지를 만들어두었다.
비밀기지라 해도 상당히 노력을 들였기에 제법 훌륭했다.
몇개를 판자를 못으로 고정해서 비바람을 막을 수 있는 다다미 3장 정도 넓이의 오두막.
방과후엔 그곳에서 간식을 먹거나 야한책을 읽는 등 마치 우리들의 집처럼 이용하곤 했다.
그곳을 아는 것은 나와 진, 쥰. 그리고 2마리의 개 정도였다.

초등학교 5학년 여름날, 우리는 비밀기지에서 하루밤 자고 오기로 결정했다.
부모님에겐 각자 다른 친구집에서 자고 온다고 속여두고,
용돈을 모아서 간식, 불꽃놀이 로켓, 쥬스 같은 걸 샀다.
수학여행때보다 두근 두근 거렸다.

오후 5시쯤 학교 정문에서 집합, 뒷산으로 향했다.
산길을 걸어 1시간 정도 거리에 우리들의 비밀기지가 있었다.
기지 주변은 2마리 들개 (해피♂, 터치♂)의 세력권이기에 기지 근처에 다가가면,
언제나 어디에선가 튀어나와 꼬리를 흔들며 마중나와줬다.
우리들은 개 2마리를 향해 [마중 나와서 고마워~] 라고 말하며 맛봉을 하나씩 줬다.
기지에 도착했을 한뒤 가지고 온 짐을 오두막에 넣었다.
그리고 아직 해가 떠있었기에 근처에 있는 커다란 연못에서 낚시를 했다.
그래봤자 잡히는 건 식용 개구리 뿐이지만.




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낚시를 하는 중 해가 떨어졌기에 우리는 불꽃놀이를 시작했다.
상당히 많이 샀던 것 같은데, 30분도 지나지 않아 불꽃놀이 화약도 다 떨어졌기에
우리들은 일단 오두막에 돌아갔다.
한밤중의 비밀기지는 우리 모두 처음이었다.
깊은 산중이기에 가로등도 없고 바깥의 불빛이라곤 오로지 달빛뿐.
들리는 소리는 벌레 울음 소리밖에 없었다.
준비해간 캠핑용 전등을 킨 우리는 처음엔 과자를 먹으며 좋아하는 애에 대한 이야기나
선생님에 대한 험담 같은 걸 했다,
그러던 중 조용하던 바깥에서 때때로 [첨벙] 하는 소리나 [바스락] 거리는 소리가 들려왔다.
우리들은 그 소리가 점차 무섭게느껴졌다.

[잠깐, 지금 무슨 소리 들리지 않았어?]

[곰...인 건가?]

농담이 아니라 정말로 무서웠다.
시간은 9시, 오두막안은 너무나 더웠고, 모기도 있었기에 잘 수 있는 상황이 아니었다.
거기에 한밤중의 산이 가진 분위기에 압도된 우리는 점차 이곳에 남은 걸 후회하기 시작했다.




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우리는 현 상황에 대한 이야기를 나눴다.
그 결과, 곰이 나올 수도 있고, 오두막안이 너무 더워 잘 수 있는 상황도 아니기에
달빛이 나오는 지금, 산에서 내려가기로 결정했다.

회중전등 빛에 의지해서 우리는 조금 빠른 걸음으로 하산하기 시작했다.
출발하고 5분 정도는 해피와 터치가 우리를 따라와줬기에 내심 든든했지만,
오두막에서 일정거리를 벗어나자 그 2마리는 돌아가버렸다.

평상시 몇번이나 다녔던 길임에도 한밤중의 산길은 전혀 모르는 곳을 걷는 느낌을 주었다.
서로 30CM 정도의 거리로 밀착한 우리는 아무 말 없이 걷기만 했다.

그 때 였다. 진이 내 어깨를 꽉 붙잡더니,

[저기 누가 있어!]

작은 소리로 말했다.

우리들은 순간적으로 제자리에 드러누우며 전등을 껐다.
귀를 기울여 보니 확실히 작은 발소리가 들렸다.

[부스럭, 부스럭]

두 다리로 수풀을 헤쳐나가는 소리.
그 소리가 흘러 나오는 곳을 찬찬히 살펴보았다.
우리들 있는 곳에서 2, 30m 정도 떨어진 수풀 속에서 누군가 나왔다.
전등을 한손에 들고, 다른 한손에는 긴 봉같은 걸 들고선 그 봉으로 수풀을 밀어 헤치며
산을 오르고 있었다.




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우리들은 처음엔 별로 무섭지 않았다.
되려 소리의 정체가 사람이라는 것에 지금까지 느꼈던 공포가 사라진 것에 안도했다.
안도감 때문일까, 우리들의 어린 마음에 호기심이 채워지기 시작했다.

[저거 누구지? 따라가볼까?]

내가 그렇게 중얼거리자, 두 친구는

[물론.]

그렇게 말하며 씨익 웃어보였다.

우리는 이미 희미하게 보이는 회전 전등 빛과 수풀을 헤쳐나가는 소리를 의지하며,
그 알 수 없는 누군가의 뒤를 따라갔다.




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정체모를 사람은 20분 정도 산을 오르다 한 장소에서 멈춰섰다.


우리는 뒤쪽으로 30 m 정도 떨어진 곳에 있었기에 성별은 커녕 어떤 상태인지 알 수 없었다.
희미하게 보이는 사람 그림자를 확인할 수 있는 정도.

그 사람은 발을 멈추더니 등에 짊어진 가방을 내려 뭔가를 하기 시작했다. 나는,

[저 사람 혼자 뭐하려고 온 거지? 하늘 가재라도 잡으러 왔나?]

이에 진은

[좀 더 가까이 가보자.]

라고 말했다.
우리는 낙엽이나 나뭇가지를 밟지 않도록 발을 땅에 스치듯 걸으며 근처로 천천히 다가갔다.




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우리들은 실실 웃고 있었다.
머릿속으론 누군지 모를 저 사람을 어떻게 골려줄까, 이런 생각 뿐이었다.
그 때,

[쾅!!]

날카로운 소리가 울렸다.
심장이 멈출 듯 놀랐다.

[쾅!!]

또 들렸다. 순간 진과 쥰을 쳐다보니, 쥰이 손을 들어 앞을 가리키며,

[저 사람이야! 저 사람이 뭔가를 하고 있어!]

나는 그쪽을 쳐다봤다.

[쾅!! 쾅!! 쾅!!]

뭔가를 나무에 내리치고 있었다.
손에 든 게 뭔지는 보이지 않았지만, 그것이 [저주의 의식] 이라는 건 곧바로 알 수 있었다.
왜냐면 이 산은 옛날부터 [저주를 거는 인형]에 대한 이야기가 많았기 때문이다.
그저 뜬 소문이라 생각했는데, 실제로 보게 될 줄은.

나는 너무나 무서워서,

[도망치자.]

라고 말했지만, 진이

[저 사람, 여자 같은데?]

그 말에 쥰은,

[어떤 사람인지 보는 거 어때? 좀 더 근처로 가보자구.]

그러면서 두 사람은 다시 움직였다.
나는 도망치고 싶었지만, 겁쟁이 취급 당하는 것도 싫었기에 마지못해 두 사람 뒤를 쫓았다.
여자와의 거리가 줄어들 때마다

[쾅!! 쾅!!]

이외에 다른 소리가 들려왔다.
아니 그것은 소리가 아니라, 여자는 불경 같은 걸 암송하고 있었다.




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조금 우회해서 우리는 그 여자한테서 8m 정도 떨어진 나무 그늘 밑에 몸을 숨겼다.
그 여자는 어깨에 걸릴 정도로 머리카락이 길었고, 마른 체형이었다.
발밑에는 짊어지고 온 배낭과 전등을 두고, 사진 같은 것에 차례차례 못을 박고 있었다.
못은 벌써 6~7개 정도가 박혀 있었다.

그때였다.

[멍!!]

우리들이 놀라 뒤를 돌아보니, 거기에는 해피와 터치가 꼬리를 흔들며 서있었다.
다음 순간 진이,

[우와아아악!!]

비명을 지르며 달리기 시작했다.
뒤돌아보니, 무서운 얼굴을 한 여자가 한 손에 쇠망치를 들고

[캬아아아아아아!!]

괴성을 지르며 이쪽을 향해 달려오고 있었다.




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나와 쥰은 곧바로 일어서 도망치려 했다.
갑자기 내 어깨를 잡혔단 느낌이 들더니 그대로 뒤로 쓰러져버렸다.
쓰러진 내 가슴위로 퍽 하고 뭔가 내리찍힌 바람에 나는 먹은 걸 게워냈다.
일순 무슨 일이 벌어진 건지 몰랐지만, 내 가슴위에 놓여진 여자의 다리에 상황을 파악했다.

여자는 이빨을 으깨는 것 처럼 갈아대며

[그으....그윽....]

뭐라 형언할 수 없는 소리를 냈다. 고통은 더 이상 느껴지지 않았다.
공포로 인해 고통을 느끼지 않게 된 것 같았다.

나는 여자한테서 눈을 뗄 수 없었다.
시선을 떼어놓는 순간 저 손에 들린 쇠망치를 내리칠 것만 같았다.





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그런 상황에서도, 아니 그런 상황이기 때문일까. 그 여자의 얼굴은 아직도 생각난다.
연령은 마흔살 정도일까, 조금 야윈 얼굴에 흰자위를 희번뜩 내보이며 나를 내려다 보고 있었다.
이빨은 악물고 있었고, 흥분해서인지 몸을 조금씩 떨었다.

어느 정도의 시간이 지난 걸까, 짐작조차 할 수 없었다.
여자가 내 얼굴을 확인하려는 듯 천천히 고개를 숙인 순간, 터치가 여자의 등에 달려 들었다.
순간적으로 여자의 몸이 비틀거리며 내 가슴을 짓밟던 다리가 떨어졌다.
거기에 해피도 여자에게 달라붙었다.
그 2마리는 평상시 우리와 자주 놀았기에, 이 여자도 자신들과 놀아줄 거라 생각한듯 했다.
나는 찬스를 놓치지 않고 재빨리 일어서 달리기 시작했다.

[빨리! 빨리!]

조금 떨어진 곳에서 진과 쥰이 손전등을 흔들며 나를 불렀다.
나는 빛이 보이는 곳으로 달렸다.

[퍽]

뒤쪽에서 둔탁한 소리가 들렸다.
나한테는 뒤돌아볼 여유가 없었다.


우리 셋이 산을 내려왔을 때는 벌써 12시가 지나있었다.
발소리는 들리지 않았지만, 여자가 쫓아올 수 있다 생각해서 진의 집까지 달려서 도망쳤다.

진의 집에 도착하자, 나는 울컥하고 웃음이 터뜨렸다.
극도의 긴장감에서 풀려났기 때문일까?
나와 달리 쥰은 엉엉하고 울었다.




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나는

[비밀기지는 이제 갈 수 없겠어. 그 여자가 우리를 기다리고 있을지도 모르니까.]

라고 말했다. 그러자 쥰은 울면서,

[바보! 날이 밝으면 다시 가봐야 해!]

라고 말했다. 내가 어째서? 라고 생각하고 있자니, 진이 말해줬다.

[네가 그 여자한테 도망쳤을 때, 해피랑 터치가 당한 것 같아.]

[그 여자가...터치를...터치를....]

쥰은 통곡했다.

이야기는 이랬다.
달려가는 나를 뒤에서 때리려 했기에 해피가 여자에게 덤벼들었고, 쇠망치에 맞았다.
여자는 한번 더 나를 쫓으려 했지만 터치가 발밑에서 방해했고 결국 쇠망치에 맞아 죽었다.
그리고 여자는 우리쪽을 한번 돌아본 뒤, 널부러진 개들을 계속 때렸다고 했다.

결국 우리는 낮이 밝으면 다시 한번 더 산에 오르기로 했다.




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흥분해서인지 새벽까지 잠을 이루지 못했다.
선잠 때문에 피로가 제대로 풀리진 않았지만 날이 밝자 일단 산으로 향했다.
우리는 그 [중년 여자] 에 대한 대책으로 BB탄 총과 야구 배트를 준비했다.
산 초입에 도착했을 때, 진이

[중간에 아직 그 여자가 있을지도 몰라.]

그래서 평상시와는 다른 루트로 산을 올랐다.
한낮의 산은 밝은데다 매미울음소리도 울려퍼지는 게, 흡사 어젯밤 그런 일이 있었다는 게 거짓말같이 느껴졌다. 하지만, [중년 여자]에게 당했던 지점에 다가가자 긴장감이 퍼진 우리는 조금씩 발걸음이 무거워졌다.

어제 그 장소에 도착했다. 배트를 든 손에 식은땀이 가득찼다.
여자가 못을 박고 있던 나무가 보였다.

조금씩 가까이 다가가 전모를 확인한 우리는 말을 잊었다.

나무에는 꼬마애 (3~4살된 여자애)의 사진에 무수한 못이 박혀 있었다.
아니 놀란 건 그것만이 아니었다. 나무 뿌리 부근에 해피의 시체가 있었다.
혀를 길게 늘어뜨리고 온몸이 피투성이가 된 해피는 이마에 못이 하나 박힌 채 누워있었다.
우리는 소리조차 낼 수 없었다.




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나는 해피의 시체를 보곤 다음에 중년 여자를 만나면 나도 해피처럼.....
이런 생각이 들어 바로 집에 돌아가고 싶어졌다.

그 때 쥰이

[터치....터치의 시체가 없어! 터치는 살아 있을지도 몰라!]

그러자 진도,

[분명 터치는 도망친 걸거야. 혹시 기지에 있지 않을까?]

나도 터치만은 살아 있어주길 바랬기에, 우리 셋은 비밀 기지를 향해 달렸다.

비밀 기지가 보이는 곳에 달려왔을 때, 진이 갑자기 멈췄다.
나와 쥰은 [중년 여자?!] 라고 생각해서 바로 몸을 숙였지만, 진은 망연히 손을 들어

[....뭐야....저거?]

기지쪽을 보며 중얼거렸다.
나와 쥰은 천천히 일어서서 기지쪽을 보았다.
뭔가 기지의 모습에 위화감이 느껴졌다.

처음엔 몰랐으나, 곧바로 기지 지붕에 뭔가 붙어 있는 게 보였다.
근처에 다가가서야 그것이 쥰이 기지에 두고왔던 가방이란 걸 알 수 있었다.

헌데 기지 지붕 전체에 못이 빼곳히 박혀 있는 게 아닌가!!
우리는 경악했다.

[이 비밀기지! 중년 여자한테 들켰어!!]

진이 손에 든 배트를 꽉 쥐고 천천히 기지로 다가갔다.




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나와 쥰은 뒤쪽에서 BB총을 겨냥했다. 중년 여자가 기지 안에 있을 지도 모르니까.
진은 천천히 움직여 문 근처로 이동했다. 그리고 문에 손이 닿자 마자 재빨리 열어 제쳤다.

    「우왓! 」

뭔가를 본 진이 깜짝 놀라 엉덩방아를 찣었다.
우리는 대체 뭔가 진을 놀라게 한 건지 확인하려 천천히 기지안을 확인했다.


거기엔 피투성이가 된 터치의 시체가 있었다.


[우왓!]

우리는 진과 같은 반응을 보였다.
터치의 이마에는 역시나 못이 박혀 있었다.
이걸 보고 나는 생각했다.
그 여자는 터무니 없는 미치광이다.
어젯밤, 이 산에 남아 있었던 걸 진심으로 후회했다.
터치의 시체를 보며 멍해 있는 동안, 무언가를 발견한 진이 다급한 목소리로 소리쳤다.  

[어이!! 저거.....]

나와 쥰은 아무 말 없이 그가 가리킨 곳을 보았다.

기지안에는....
벽이나 마루 바닥에 이상한 위화감이....뭔가가 새겨져 있었다.
가까이서 확인해보니,


[쥰 죽어, 쥰 죽어, 쥰 죽어, 쥰 죽어, 쥰 죽어, 쥰 죽어, 쥰 죽어, 쥰 죽어, 쥰 죽어, ....]
  

못으로 새겨놓은 듯한 글자가 무수하게 적혀 있었다.




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쥰은 아무 소리도 못한 채 굳어졌다.
우리들도 놀랐다. 어째서 이름을 들킨걸까

[쥰의 가방에 이름이 쓰여져 있잖아!!]

진의 말에 나는 바깥에 있던 가방을 확인해보았다.
못이 무수하게 박힌 가방에는 확실히

[5학년 3반, 쥰]

이라고 쓰여 있었다.
쥰은 울기 시작했다.
나랑 진도 울고 싶었다.
학년과 반, 거기에 이름까지 들켜버린 것이다.
이제 도망갈 수 없다.
나랑 진도 들킬 거야.
머릿속이 새하애졌다.
우리 모두 터치나 해피처럼 이마에 못이 박힌 채 살해당한다....
진이 말했다.

[경찰에 말하자! 이제 안돼! 도망갈 수 없어!]

나는 패닉 상태로,

[경찰에 말하면 비밀기지에 대한 거나 어젯밤 거짓말했던 걸 들켜서 엄마, 아빠한테 혼나!]

이런 바보같은 소리를 했다.
당시에는 부모님에게 혼나는 게 가장 무섭다고 생각하기도 했지만....    
쥰은 계속 울고만 있었다.
뭐라 할 말이 없었다.




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우리들은 아무 말 없이 산을 내려갔다. 쥰은 계속해서 울었다.
나는 중년 여자가 보고 있지 않을까 해서 계속 두근 두근 거렸다.
산을 내려가는 중 진이 말했다.

[이제 이 산에 오는 건 그만두자. 한동안 얼씬도 안하면 그 여자도 우리를 잊을 거야.]

[그래, 대신 이 일은 우리만의 비밀인 거야. 알겠지? 여긴 절대 오지 말자.]

나는 그렇게 동의했다.
진은 내말에 수긍했지만, 쥰은 아직도 울기만 했다.
그 날 각자 집에 돌아간 이후, 우리는 여름방학 동안 다시는 만나지 않았다.
2주일 뒤 신학기, 학교에서 쥰의 모습을 볼 수 없었다.
진은 등교했기 때문에, 우리 둘은 설마 쥰이 그 여자에게 당한 건 아닐까.
이런 걱정이 들어, 방과후 쥰의 집을 방문하기로 했다.
쥰의 집에 가니 쥰의 어머니가 우리를 반겨주었다.
쥰의 어머니는 일부러 병문안 와줘서 고맙다며 우리를 쥰의 방으로 안내해줬다.
방에 들어가보니 쥰은 침대에 누워 만화를 보고 있었다.
그 모습에 우리 둘은 안도했다.




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진 [어째서 오늘 학교 안 온 거야?]

나 [걱정했잖아. 감기인 거야?]

쥰 [.....]

쥰은 아무 말 없이 만화책을 덮었다.
그러고 있자니 쥰의 어머니가 과일과 쥬스를 가져왔다.

[며칠전 부터 두드러기가 돋았거든. 그런데 계속 낫질 않는 구나]

[과자 같은 거 먹다가 체해서 그런가 아닐까 하는데....]

아줌마는 이렇게 말하곤 웃으며 방에서 나갔다.
나와 진은 마침내 안심한 얼굴로,

[뭐야~ 두드러기인 거야? 그런 걸로 학교 쉬다니 너무 꾀병이 심하잖아~]

놀려대는 어투로 말했지만, 쥰은 반응하지 않았다.

[어이? 왜 그래?]

진이 묻자, 쥰은 아무 말없이 입고 있던 티셔츠를 벗었다.
몸에 돋아 있는 붉은 반점.

분명 두드러기였다.

[두드러기 같은 건 약바르면 나아.]

내가 그리 말하자 쥰은 낮은 목소리로.

[이거....그 여자의 저주야.]

그러면서 등을 보여줬다. 등에도 무수한 두드러기가 나있었다.

진 [두드러기가 많긴 하지만, 이런 걸로 저주라니. 그건 이제 잊으라구.]

쥰 [옆구리를 봐!]

오른쪽 옆구리, 두드러기 가장 심한 곳이었지만 저주와 연관된 만한 건 없었다.

쥰 [잘봐!! 그거 사람 얼굴이잖아!]

나와 진이 깜짝 놀라 다시 보자니 직경 5cm 정도, 피부가 심하게 진무러진 게 보였다.
어떻게 보면 사람 얼굴 처럼 보이기도 했다.




979

나 [너무 신경 쓰는 거 아냐? 사람 얼굴처럼 보이기도 하지만....]

쥰 [어떻게 봐도 얼굴이잖아! 나만 저주 받은 거야!]

나와 진은 아무 말도 할 수 없었다.
쥰의 분위기에 압도되었기 때문에.   
언제나 상냥하고 온후하던 쥰이.....일그러진 얼굴을 하고 있었다.
창백한 얼굴에 생기가 없는 눈, 정신적으로 쫓기고 있는 듯 했다.
우리는 이 자리에 있는 게 괴로워졌기에 바로 쥰의 집을 나왔다.
돌아가는 길에

나[....저거....[이 세상에 저주 같은 건 없어!!]]

내 말에 진이 끼어들며 외쳤다. 그 말에 나는 조금이지만 용기를 얻었다.

그리고 3일이 지났지만, 여전히 쥰은 학교에 나오지 않았다.
나나 진, 둘다 전화 통화를 길게할만한 입장이 못됐기에 쥰에 대한 소식을 전해듣지 못했다.
다만 담임 선생님을 통해,

[쥰은 피부병으로 잠시 못나온다.]

라는 말을 들을 수 있을 뿐.
그러던 중, 학교안에서 기묘한 소문이 돌기 시작했다.
  
[학교 통학로에서 트렌치 코트를 입은 여자가 학생들의 얼굴을 주시하고 다닌다.]
  
라는 소문이었다.





982

나는 그 소문을 듣고 엄청나게 동요했다.
왜냐면 나는 중년 여자에게 얼굴을 보였을 가능성이 있었으니까.
그래서 진에게 상담했다.

진 [괜찮아. 어두운 밤이라서 못봤을 꺼야. 신경 쓰지마.]

진은 패닉 상태인 나를 진정시키려 한 것인가, 상당히 냉정하게 답했다.
하지만 나랑 진은 통학로가 완전히 반대 방향.
쥰의 경우엔 비슷한 방향이지만, 학교를 쉬었기 때문에 나는 혼자서 집에 가야만 한다.

나 [한동안은 나랑 같이 가줘. 나 무서워.]

진은 조금 기막히단 얼굴을 했지만, 이내 알았다고 답했다.
이 날부터, 방과후 집에 갈 때는 진과 함꼐 가게 되었다.





295

첫날엔 소문으로 들은 트렌치 코트 여자를 만나지 않았다.
다음 날도, 그 다음 날도 만나지 않았다.
하지만 학교에선 변함없이 트렌치 코트 여자에 대한 소문이 돌아다녔다.
진과 같이 하교하게 된 지 5일 째 되던 날, 우리는 쥰네 집에 문병을 가보기로 했다.
선물로는 급식에 나왔던 디저트인 오렌지 젤리를 들고 가기로 했다.

쥰에 집에 도착해 초인종을 눌렀다.
평소처럼 쥰네 엄마가 밝은 얼굴로 나와서 우리를 집안으로 들여주었다.

쥰은 이전처럼 낙담한 상태였다. 두드러기 자체는 많이 나았지만,

쥰 [옆구리의 그것은 계속 커지고 있어.]

이렇게 말했지만 나랑 진이 보기엔 이전보다 호전된 상태로 보였다.
쥰은 그만큼 정신적 쇼크가 심했던 것일까.
그래서 우리는 쥰에게 트렌치 코트 여자에 대한 이야기를 하지 않았다.
돌아가기 직전 쥰의 어머니가 문앞에서,

어머니 [우리애, 반에서 괴롭힘이라도 당하고 있는 거니?]

불안한 얼굴로 말했다.
우리는 바로 부정했지만 진짜 이유를 말할 순 없었다.





301

3일 뒤,
그 날은 드물게 나와 진 그리고 나이토와 사사키 4명이서 함께 하교했다.
나이토는 몸집이 크고 사사키는 꼬맹이.
흡사 실사판 자이안과 스네오 같은 녀석들이었다.
이때쯤 나랑 진의 머릿속에서 중년 여자에 대한 경계심은 거의 사라지고 없었다.
트렌치 코트 여자가 실재 있다해도 완전 다른 사람일꺼라 생각할 정도였다.
그날은 모여서 놀러가려고 평소랑 다른 길로 가던 중이었다.


이게 실수였다.


4명이 즐겁제 이야기를 나누며 걸어가던 중,

사사키 [어라, 저거 트렌치 코트 여자 맞지?]

나이토 [우왓! 진짜 있었던 거야? 기분 나빠!!]

나는 천천히 그쪽을 쳐다봤다. 마음속으로 제발 딴 사람이길 빌면서.
우리가 가는 길 앞쪽에 트렌치 코트를 입은 여자가 동네 슈퍼의 비닐봉투를 한손에 들고
아직 늦더위가 남는 아스팔트 길가에 우뚝 서있었다.
고개를 푹 숙이고 있어, 얼굴은 보이지 않았다.

진은 우리들에게 조그만 목소리로 말했다.

진 [눈 마주치지 마.]

여자와의 거리가 조금씩 줄어들어간다.
긴장해서 목이 탔다.
여자는 아무 미동보이지 않을 채 그저 고개를 숙인 채 서있었다.
여자와의 거리가 5m 정도 남았을 때, 여자가 갑자기 고개를 들어 우리 얼굴을 쳐다봤다.
그리고 바로 우리 가슴팍으로 시선을 내렸다.

명찰을 확인하고 있어!!





306

나는 평상심을 유지하려고 애썼다.
그 때의 그 얼굴이 플래시백해서 심장이 입에서 튀어나올 것만 같았다.
틀림없이 그 여자는 [중년 여자] 였다.

나는 고개를 숙인 채 묵묵히 걷기만 했다.
언제 덤벼들지 몰라 가슴이 터질 듯 두근거렸다.
어느 정도의 시간이 지났을까. 몇초가 영원처럼 느껴졌다.

나이토 [뭐야, 저 눈초리! 저 아줌마 분명 정신이 이상해 ww]

사사키 [이렇게 쪄죽을 듯이 더운데, 저 모습은 대체 뭐야? www]

그들은 중년 여자를 바보취급하며 웃었지만, 나와 진은 웃을 수 없었다.
계속해서 사사키가 말했다.

사사키 [에...들렸나? 이쪽 계속 보고 있네.]

나는 그 말에 고개를 돌렸다.

[중년 여자]와 시선이 마주쳤다...

납인형 처럼 무표정했던 [중년 여자]의 얼굴에 씨익하고 기분 나쁜 미소가 번졌다.

등골이 얼어붙는 다는 건 이런 것인가.
나는 태어나서 처음으로 바지에 소변을 지렸다.
들킨건가? 내 얼굴을 생각해낸 거야? 들켰다면 어째서 덮치지 않는거지?
내 머릿속은 그것에 대한 생각들로 꽉 찼다.





311

이제 놀러갈 상황이 아니다.
골목 모퉁이를 돌아 여자가 안보이게 되자 나는 진의 팔을 잡으며,

나 [돌아가자!!]

진은 내눈을 한동안 쳐다본 뒤,

진 [아, 오늘 학원 가야 하는 날인데. 먼저 돌아갈께]

나이토, 사사키와 헤어진 우리는 달리기 시작했다.

집이랑 반대 방향으로 달리면서 진에게 말했다.

나 [그 여자야. 그 눈초리, 분명 우리를 찾으러 온 거야!]

진 [명찰로 이름을 알려고 한 건가. 학년이랑 반은 쥰의 가방 때문에 알고 있었을 테니.]

나는 아직도 냉정하게 생각하는 진의 태도에 화가 났다.

나 [끝났어!! 이제 도망칠 수 없어!! 분명 이제 곧 집 주소도 알아낼 거야!]

진 [역시 경찰에 말하자. 이대로는 안돼. 도움을 받자구.]

나 [.....]

나는 그저 침묵했다. 분명 그외에 수단은 없다고 생각했다.

나 [하지만 경찰한테는 뭐라고 말해?]

진 [산이야. 그 산에 남겨진 사진이나, 터치의 시체. 그걸 사진으로 찍어서,
     그 여자가 위험인물이란 증거를 보여주면 경찰이 체포할 거야!]

나는 진의 말에 납득했지만, 그 산은 다시 가고 싶지 않았다.
하지만 어쩔 수 없었다.

내일 방과후, 우리는 산에 돌아가 보기로 약속했다.





315

내일 산에 가보기로 약속한 나는 바로 귀가하려 했지만,
[중년 여자] 가 어디에 잠복해있을지 몰랐기에 빙 돌아서 가야 했다.
평상시라면 20분만에 갈 수 있는 거리를 2시간이나 걸려 돌아갔다.

집에 도착한 나는 바로 진에게 전화했다.

나 [집 위치를 들키거나 하진 않았겠지? 오늘 밤 무서워서 못잘 거 같아.]

나는 스스로가 이정도로 겁쟁이일 거라 생각지도 못했다.
오두막 한가득 새겨져있던 저주의 문구를 본 쥰이 정신적으로 피폐해진 게 이해됐다.
 
진 [괜찮아. 그렇게 바로 들키진 않을 거야.]

이떄 나는 진이 내 형 같다고 생각했다.
물론 그 날밤에는 한숨도 잘 수 없었다.
조그만 소리에도 깜짝 깜짝 놀라면서 밤을 지샜다.
씨익하고 웃는 중년 여자의 얼굴이 머리속에서 지워지지 않았다

다음날 방과 후. 우리는 그 산을 오르기로 했다.





156

나는 산에 들어가는 걸 주저했다.


[중년 여자]

[시체가 된 터치와 해피]

[무수하게 박힌 대못]


머리속에서 그 날밤의 사건이 꿈틀거리며 되살아난다.
나는 진쪽을 쳐다봤다. 진은 아무 말없이 산을 올려다 보았다.
진도 분명 부서울 테지.
역시 들어가는 건 무섭다...나는 그가 이런 말을 해주길 기대했다.

진은 바지주머니에서 1회용 카메라를 꺼내 들더니,

진 [좋아.]

그렇게 말한 뒤, 산을 뛰어 오르기 시작했다.
나는 그 뒷모습에 끌려가듯 따라 달렸다.
진은 되돌아보지 않고 계속해서 달렸다.
나는 필사적으로 진을 쫓았다.
혼자 남는 것은 무서웠으니까.

지금 생각해보면 분명 진도 무서워한 것 같다.
무서우니까 더욱 더 주위를 돌아보지 않고 달린 것이리라.

점점 그 장소가 가까워졌다.
생각해내고 싶지 않았지만 저절로 그 때 광경이 되새겨졌다.
마음속 가득 공포가 몸을 폈다.
두려움에 다리를 놀리기 힘들어졌을 쯤 그 장소에 도착했다.
 

[중년 여자가 나무에 못을 박던 곳]

[중년 여자가 터치와 해피를 죽은 곳]

[중년 여자가 나를 땅바닥에 내팽겨 쳤던 곳]




[중년 여자와 만나버린 곳]





160

나는 누군가가 보고 있단 생각이 들어 주위를 둘러보았다.
아니, 누군가가 아닌 [중년 여자]가 보고 있단 생각이 들었다.
산속의 정적과 내 마음속 공포가 만나 싱크로했다.
멈춰 선 나는 쳐다보지도 않고, 진은 그 나무에 가까이 다가갔다.
그러다 진은 뭔가를 찾아낸 듯 바닥에 주저 앉았다.

진 [해피....]

그 말에 나는 몸의 떨림도 잊고 진 옆으로 다가갔다.
해피는 이미 흙의 일부가 되어있었다.
썩어서 드러난 두개골 중심에는 조금 녹슨 못이 여전히 박혀 있었다.
보고 있기 불쌍해 못을 뽑아 주려 했지만, 진이 나를 제지하곤 사진을 한장 찍었다.
나는 냉정한 진의 태도에 놀랐지만 아무 말도 하지 않고 다시 못을 뽑으려 했다.
두개골에 꽂혀있는 못을 잡은 순간, 두개골 안에서 엄청나게 많은 벌레가 쏟아져 나왔다.
나는 비명을 지르며 벌떡 일어섰다.
물처럼 솟아오르는 작은 벌레들이 무서워, 더이상 다가갈 수 없었다.
그 뿐만 아니라 속이 메쓰꺼워진 나는 그 자리에서 토해버렸다.
진은 아무 말 없이 내 등을 두드려줬다.

나는 그 날밤 해피와 터치를 죽게 내버려둔 주제에, 또 다시 해피를 방치해버렸다.
나는 너무나 약하고 최악인 인간이다.





161

진은 카메라를 들고 그 나무를 찍으려 했다.

진 [응? 어이~ 잠깐만 와봐.]
 
뭔가를 발견하곤 나를 부르는 진. 나는 조심스레 진 근처로 갔다.

진 [이거....전에는 없었지?]
 
그가 가리킨 곳은 무수한 사진들이 박혀 있는 근처.
이건 전에도 있었....


아니....

사진이 달랐다.


이전에 봤던 4~5살 정도로 보이는 여자애 사진 옆에 사진이 또 붙어있었다.
사진 상태로 봐서 며칠 정도 전에 박아 놓은 듯 했다.
예전에 봤던 사진은 이미 비바람에 닳아 간신히 사람 사진인걸 알 수 있을 정도였다.

새로운 사진 역시 4~5살 정도로 보이는 여자애였다.
이 떄 진에겐 말하지 않았지만, 새 사진이 나라면 어떻게 하지?
이런 생각에 가슴을 졸였다.


진은 사진이 박힌 나무의 모습을 카메라에 담았다.

진 [이제 남은 건 비밀 기지에 있는 그 글자들인가.]

그러면서 또 다시 달렸다.
나는 근처에 중년 여자가 있을 것만 같았기에, 당황하면서도 바로 진을 쫓았다.





163

비밀 기지에 가까이 갔을 쯤 나는 위화감을 느꼈다.

나 [진!! 잠깐만!]

평상시라면 비밀 기지의 지붕이 보이는 위치에 왔으나 지붕이 안보인다.
진도 그걸 깨달은 듯 했다.
머리속으로 [중년 여자]의 모습이 스쳐지나간다.

가슴의 고동이 격렬해졌다.

진 [뒷길로 가자.]

나는 아무 말없이 고개를 끄덕였다.
뒷길은 평상시 다니던 길과는 다른 뒤쪽 수풀로 진입하는 길이었다.
이 길은 비밀 기지에 적이 습격해왔을 때를 위해 만들어둔 길.
만들 때는 놀이로 만들었지만, 설마 이런 형태로 도움이 될 줄은...
이 길이라면 비밀 기지에 [중년 여자]가 있다 해도 발견될 확률이 낮다.
나와 진은 바닥을 기어서 비밀기지 뒤쪽 수풀 속 터널을 통과했다.

그리고 비밀 기지 근처에 도착했을 쯤, 이변의 정체를 알 수 있었다.

비밀 기지는 산산조각나있었다.

한동안 제자리에서 주위 상황을 살폈지만 중년 여자는 근처에 없는 듯 했다.
우리는 수풀 속에서 빠져나와 비밀 기지가 있었던 장소로 다가갔다.





181

산산조각난 비밀 기지의 모습을 보고 있자니 울고 싶어졌다.
비밀 기지는 나와 진, 쥰 그리고 해피와 터치의 집이었으니까.
산산조각난 잔해 옆에 큰 돌이 떨어져 있었다.
아마 누군가가 이걸 비밀 기지로 던진 것 같았다.

누군가? 아니....분명 [중년 여자] 일테지...

진은 아무 말 없이 사진을 찍었다.
잔해를 파헤쳐 발견한 나무에 새져진 글자들도 찍었다.
그러던 중 잔해 틈새에서 터치의 시체를 발견했다.


해피와 터치.
우리는 그 날 무엇으로도 대신 할 수 없는 두마리의 친구를 잃었다.


  진 [좋아. 이 카메라, 빨리 현상해서 경찰한테 가자.]

그리고 우리는 산을 내려와 근처 파출소를 향해 달렸다.
카메라에 찍힌 사진만 보여주면 그 여자는 체포될 거고 우리는 살 수 있다.
이 생각만 하며 달렸다.

가는 도중 사진관에 들려 사진을 현상했다.
완성은 30분 뒤라고 했기에 가게 안에서 기다리기로 했다.
그 동안 진과는 아무 말도 나누지 않았다.
그저 사진이 나오기만 기다렸다.

30분 뒤.





190

기다리던 사진이 나왔다. 이제나 저제나 기다리고 있던 우리는 재빨리 움직였다.
가게 점원은 조금 이상하단 표정을 하면서,사진이 들어간 봉투를 내밀었다.
개 시체나 못에 박힌 여자애 사진이 내용물이니까 이상한 표정을 짓는 것도 당연하지만.
우리는 그 자리에서 봉투안의 사진을 전부 확인한 뒤 대금을 지불하고 나왔다.
그리고 바로 파출소로 발을 옮겼다.

이걸로 모두 끝이야.

우리는 파출소 안으로 뛰어들었다.

경관 [응? 무슨 일이지?]

안에 있던 젊은 경관은 웃는 얼굴로 우리를 맞이해주었다.

우리 [[도와주세요!!]

우리는 그 날 밤 있었던 이야기를 경관에게 들려주었다.
증명사진도 한 장 한 장 꺼내보이면서.
그리고, 지금도 [중년 여자]가 우리를 노리고 있다는 것도.

대충 이야기가 끝나자 경관은 온화한 표정으로 부모님에겐 이야기 했냐고 물었다.
아직 말하지 못했다고 말하니,

경관 [그러면 집 전화 번호 가르쳐줄래?]





286

진 [어째서 부모님 이야기가 나오는 거에요. 그 여자가 노리는 건 우리라구요!]

그러면서 절박하게 외쳤다.
덧붙여 진네 부모님은 의사랑 간호사.
고등학생인 형은 근처 유명 사립 고등학교에 다니고 있었다.
우리 세사람 중 가장 유복한 집이었만 동시에 가장 엄격하기도 했다.

그 날밤 부모님에게 거짓말을 하고 놀러갔다가 이런 일에 말려든 게 밝혀지면
나랑 쥰도 문제지만 신이 가장 크게 벌을 받을 건 분명했다.

진 [제발 도와줘요! 경찰이잖아요!]

그 말에 경관은 조금 쓴 웃음을 지으며,

경관 [너희들, 초등학생이지? 이런 일은 부모님과 상의해야만 해.]

그렇게 당분간 실랑이를 벌이던 중 경관이 말했다.

경관 [그럼 너희들 담임 선생님 성함은 뭐야?]

우리에게 있어서 부모님 못지 않은 위협이었다.
경관은 우리들의 부모님이나 책임자에게 이야기를 들어야 된단 입장이었지만.
우리에게 있어서 부모님이나 담인은 벌을 주는 존재로밖에 생각되지 않았다.
그러던 중 우리 마음속에 눈앞에 있는 경관에 대한 불신감이 싹트기 시작했다.
이대로 있으면 결국 부모님에게 들킨다...라는.





290

이 경관은 우리 이야기를 믿지 않은 거 같다.
나는 이런 생각이 들었다.
우리들이 필사적으로 도움을 요구하고 있는 부모님이니 담임이니 하며 말만 돌리고.
[중년 여자] 에 대한 증거로 사진까지 가져왔건만...
나는 경관에게 한번 더 사진을 꺼내보이며 말했다.

나 [개를 이렇게 잔인하게 죽이는 여자라구요!]

그러자 경관은 잠시 침묵하더니 뜻밖의 한마디를 꺼냈다.

경관 [뭐? 이게 개라구?]

우리는 깜짝 놀랐다. 이 사람, 무슨 소리를 하고 있냐 싶어서.
경관은 계속해서,

경관 [아니, 너희를 못믿는 게 아니야. 좀 더 자세히 알려줘. 여기가 머리?]

농담이 아니라 정말로 몰랐던 것 같다.
나는 해피의 사진을 가리키면서

나 [그러니까....]

설명을 하려 했지만 그 순간 말문이 막혔다.
확실히 이 사진은 객관적으로 보자면 개 시체로는 안보일지도...라는 생각이 든 것이다.
갈색으로 변색된 뼈와 듬성 듬성 남아 있는 털.
우리는 해피가 죽은 다음 날 모습을 봤기 때문에, 부패가 진행되었어도
원래 모습을 알 수 있지만.
모르는 사람이 보면 너덜거리는 걸레 정도로 보일 것이다.





291

나는 다른 사진도 냉정하게 살펴봤다.
나뭇판에 새겨진 저주의 글자, 여자애 사진에 박힌 못.
어떤 것도 [중년 여자]와 연결시키긴 어려웠다.
혹시 경관은 어린애 장난으로 생각해서 부모님이나 담임에 대한 이야기를 꺼낸 건가?
나는 이대로 여기 있으면 위험하다고 생각했다.

나 [분명히 부모님한테 연락할 거야.]

나는 진에게 작게 속삭였다.
진은 살짝 고개를 끄덕이더니 턱으로 바깥을 가리켰다.
그리고 다음 순간 진은 갑자기 바깥을 향해 달려나갔다.
나 역시 그를 따라 파출소를 빠져나갔다.
뒤에서 경관이 부르는 소리가 들렸지만 우리는 뒤돌아보지 않고 계속 달렸다.

경관은 결국 뒤쫓아오지 않았다.
아마도 장난을 치러온 꼬마애들이 거짓말을 들통날 것 같아서 도망친 것이다.
...라고 생각한 것 같다.
우리는 경관이 뒤쫓아 오지 않은 걸 확인하고 골목길에 앉아 향후에 대한 일을 논의했다.





352

나 [지금부터 어떻게 하지?]

진 [...그게....]

우리는 어찌할 바를 몰랐다.
마지막 비장의 카드였던 경찰의 도움은 소득도 없이 사라졌다.

이걸로 전부 해결된다. 그렇게 믿고 있었기에 충격도 컸다.

나 [이대로 가면 그 여자한테 집주소도 들킬 거야...]

나는 무서웠다.

진 [....당분간은 그 여자랑 마주치지 않게 주의해야 해...]

나 [이제 무리야! 쥰의 학년이랑 반까지 알고 있으니까 우리도 들키는 건 시간문제라구!]
 
진 [하지만 그 여자, 우리에게 무슨 짓을 할 생각이 진짜 있을까?]

나 [뭐?]

진 [일전에 우리들 그 여자랑 만났잖아. 만약 뭔가 할 생각이라면 그 때 했을 거야.]

나 [......]

진 [거기다...산에는 우리들을 저주하는 건 안 보였잖아?]

나 [......]

분명 산에 갔을 때 우리들에 대한 저주 같은 건 보이지 않았다.
비밀 기지는 부셔버렸지만.
여자애에 대한 사진이 늘어나긴 했지만...
우리들...특히 이름까지 들통난 쥰에 대한 저주도 안보였다.





355

나는 내심 반론하고 싶었지만,
그와 동시에 진의 말처럼 [중년 여자]는 분명 우리에 대해 잊어버린 게 아닐까.
...제발 그래줬으면 하는 생각도 함께 들었다.

진 [우리를 진짜 원망하고 있다면 뭔가 반응이 있어야 되잖아.]

그렇게 말하며 나를 안심시키려 했다.

진 [학교 근처에 돌아다니는 것도 우리가 아닌 사진의 여자애를 찾는 걸수도 있어.]

나 [...그럴까...]

나는 진의 말을 듣고 마음이 조금 편해졌다.
그렇다고 할까, 진의 말을 토대로 나 자신을 납득시키려 했다.
그것은 현실 도피에 가까웠다.
진 자신도 그렇게 생각했을지도 모른다
[중년 여자]에게서 도망칠 방법은 없다고.
하지만 우리들은...

[그래! 분명 우리들을 잊어 버렸을 거야!]

[잊었어. 분명 잊었어.]

[아, 제길. 쫄아서 손해봤다!!]

[진짜 그 여자 짜증나네.]

그렇게 서로 강한 척 했다.
어떤 의미 자포 자기 상태였다.





363

한동안 그 자리에서 [중년 여자]에 대한 험담을 나눴다.
그러다 날이 어두워지기 시작할 쯤, 우리는 각자의 집으로 돌아가기로 했다.
진과 헤어지기 전,

진 [내일은 쥰네 집에 가보자구.]

나 [응! 그럼 내일 봐!]

서로 밝은 표정에 손까지 흔들며 헤어졌다.
내 마음은 조금 가벼워져 있었다.

  나 [그래...분명 그 여자는 우리들에 대한 건 까맣게 잊었을 거야. 분명...]

자기 암시라도 걸듯이 나는 그 말만을 반복하며 집으로 향했다.
위를 올려다 보니 구름도 없고 별들이 반짝이는 매우 맑은 밤하늘이 보였다.
그걸 보고있자니 지금까지 [중년 여자]에 대한 고민에 가슴 졸이던 내가 바보같이 느껴졌다.
집에 가까워졌을 쯤, 보고 싶은 애니메이션이 할 시간이 됐단 생각에
발걸음을 보다 빨리 했다.

탁탁탁탁탁....골목 사이로 내 발소리가 울려 퍼진다.
탁탁탁탁탁.

조용한 밤이었다.

탁탁탁탁탁.
탁탁탁탁탁.

응?

내 발소리 말고 다른 발소리가 겹쳐 들렸다.
뒤를 돌아보았다.
어두워서 잘 안보이지만 아무도 없다.
난 정말 겁쟁이구나, 이런 생각을 하며 다시 달렸다.

탁탁탁탁탁
탁탁탁탁탁



누가 따라오고 있다.






365

한번 더 멈춰 서서 뒤쪽을 쳐다봤다.
...역시나 아무도 없었다.
내 발소리에 섞여 누군가 따라오는 소리가 들렸는데도...
나도 쥰처럼 존재하지 않은 [중년 여자]의 저주에 쫓기고 있는 것 인가?
너무 겁을 먹고 있는 건가?
그렇게 한동안 계속 뒤쪽을 쳐다보았다.

터질 듯 두근거리던 심장이 잠시 멈췄다.

나한테 좀 멀리 떨어진 뒤쪽, 집 근처에 세워진 오토바이 옆에 누군가 주저 앉아있었다.
아니 숨어 있었다.
달빛만으론 누군지 확실히 알 수 없었지만, 한가지는 알 수 있었다.

코트를 입고 있다!!

나는 그걸 확인하고 몸이 굳었다.
숨어 있는 사람은 나한테 발견되지 않았다 생각하는 듯 한데, 실루엣만은 확실히 보였다.
나는 패닉 상태에 빠졌다.

[그 여자다! 그 여자! 그 여자! 그 여자! 그 여자! 그 여자!]

넋을 잃을 것 같았지만 본능적으로 달렸다.
정말 필사적으로. 숨도 쉬지 않고 달렸다.





413

나 자신을 잊고 달렸다.
집까지는 이제 몇 미터.
좋아. 이제 도망칠 수 있어!

그러다 머리속으로 한가지 생각이 스쳐지나갔다.

이대로 집안에 들어가면 우리집이 어딘지 들키잖아.

그 생각이 든 순간, 집을 무시하고 집 옆으로 난 골목길 사이로 달려나갔다.
분명 내 뒤를 쫓아올 [중년 여자]를 떨궈내기 위해.
5분 정도, 지그재그로 골목길을 마구 달렸다.
그러다 숨이 턱끝까지 차오른 나는 천천히 몸을 세워 뒤를 돌아보았다.

[중년 여자] 로 보이는 그림자도 안보였고 발자국 소리도 더 이상 들리지 않았다.
나는 주위를 경계하면서 집으로 발을 옮겼다.
집근처에 도착한 나는 다시 주위를 경계하다 빠른 동작으로 집안으로 뛰어들었다.
부모님이 맞벌이로 집을 비운 터라 문이 잠겨 있었지만 재빨리 가지고 있던 열쇠로
문을 열고 들어갔다. 문의 자물쇠를 잠그고 나서야 안도의 한숨이 나왔다.

니 [후우.....]

우선 진한테 알려줘야 겠단 생각에 신발을 벗으려던 찰라, 현관앞에서 소리가 났다.
나는 신발을 벗으려다 몸을 굳히고 현관을 응시했다.
우리집 현관은 미닫이로 불투명 유리가 끼워진 알루미늄 샤시로 되있었다.
바로 그 불투명 유리 저편에 누군가 서있는 그림자가 비쳐보였다.





451

현관문을 사이에 두고 1m도 안되는 거리에 [중년 여자]가 있다!
나는 숨을 멈추고 그 자리에서 몸을 딱 고정시켰다.
아니, 아예 움직일 수가 없었다. 마치 가위에 눌릴 것 처럼.
뱀의 시선 아래 놓인 개구리라는 게 이런 심경인 건가.

불투명 유리 너머로 보이는 [중년 여자]의 그림자를 그저 올려다 보았다.
[중년 여자]는 아무 미동도 없이 그저 서있었다.
이쪽에 있는 나를 보고 있는 걸까?
그 때였다.
유리 너머에 있던 여자의 왼팔이 천천히 움직었다.
그리고 천천히 문 손잡이 부분으로 뻗어 가더니

덜컹

문이 흔들렸다.
내 심장은 다시는 없을 정도로 새차게 뛰기 시작했다.
[중년 여자]는 문이 잠겨 있는 걸 확인한 뒤 천천히 원래 자세로 돌아갔다.
나는 여전히 움직일 수 없는 상황,

[중년 여자] 현관문에 더욱 바짝 다가오더니 제자리에 주저 앉았다.
그리고 유리 너머로 귀를 살짝 대었다.

안쪽 소리를 들으려 하고 있어!

눈앞에 있는 불퉁명 유리 너머로 여자의 귀가 선명하게 보였다.
나는 너무 긴장한 나머지 토할 것 같았다.
심장 고동은 이미 절정에 달해 폭발할 듯 했다.
심장 뛰는 소리를 들킬지도 모른다 생각이 들 만큼.





457

[중년 여자[는 2~3분 정도 유리에 귀를 대고 있다 일어섰다.
그리고 천천히 뒤를 돌아 걸어갔다.
조금씩 조금씩 여자의 그림자가 희미해지더니 이내 사라졌다.

나 [...갔나....?]

나는 조금도 안심할 수 없었다. 왜냐하면,

[중년 여자]는 정말로 떠난 걸까?
내가 여기 있다는 걸 알고 있지 않을까.
아직도 집 근처에 있다면?
만약, 내가 집에 들어오는 걸 [중년 여자]가 봤다면?
내가 있다는 걸 확신한 다음 아까 같은 행동을 한 것 이라면?

그렇다면 그 여자는 분명히 집 근처에 있을 것이다.

나는 천천히 주의를 기울여 신발을 벗은 다음 거실로 이동했다.
전등은 절대 켜지 않았다. 내 존재를 알릴 수 있으니까.
거실로 간 나는 바로 전화기를 들어 진네 집에 전화를 걸었다.
발신음이 3번 정도 울린 뒤 진 본인이 전화를 받았다.

나 [진이야? 위험해. 왔어. 그 여자가 왔어. 들켰어. 들켰다구.]

나는 속삭이는 목소리로 진에게 말했다.

진 [뭐? 어떻게 됐다구? 무슨 일이야?]

나 [우리 집에 그 여자가 왔어. 빨리 어떻게든 해줘.]

나는 진에게 매달렸다.





546

진 [진정해. 집에 아무도 없는 거야?]

나 [없어! 빨리 도우러 와줘!]

진 [우선 문단속 먼저 확인해봐. 그 여자는 어디 있는데?]

나 [몰라! 하지만 방금 전까지 집앞에 있었어]

진 [당황하지마! 우선 문단속이야. 알겠지?]

나 [알았어. 확인해볼테니까 빨리 와줘.]

나는 전화를 끊은 뒤 문단속을 하러 우선 화장실로 갔다.
화장실까지 가는 건 전등은 하나도 켜지 않았기 때문에 오로지 오감에 의지해야 했다.
우선 화장실 창문은 최대한 소리를 내지 않게 주의하며 닫았다.
다음은 욕실.
욕실 창문을 천천히 닫고 잠궜다.
욕실에서 나온 나는 거실 뒤쪽 문을 잠그려 이동했다.
복도벽을 더듬으며 이동하던 나는 이상한 느낌이 들어 근처 창문을 쳐다봤다.
평상시와 다름 없이 얇은 레이스 커텐이 쳐져 있는 창문 뒤로 사람 그림자가 비쳐보였다.
누군가 창밖에 얼굴을 딱 붙인 채 실내를 들여다 보려 하고 있었다.
집안은 전등을 켜지 않았기에 안의 모습은 안보일테지만 가로등 불빛으로 인해
밝은 바깥쪽 모습은 확연히 보였다.
 
창문 밖에 [중년 여자]가 흡사 도마뱀마냥 찰싹 달라 붙어 있다.

나는 정신을 놓을 것만 같았다.






548

나는 육식동물을 찾아낸 초식 동물 마냥 본능적으로 몸을 숙였다.
온몸이 마구 떨렸다.

저쪽에서 이쪽이 보이는 걸까?

[중년 여자]는 안쪽을 탐색하는 듯 싶더니 그 자세로 그대로 창문 중심으로 이동했다.
창문에서 끼긱 끼긱 하는 기분 나쁜 소리가 울렸다.
[중년 여자]가 오른손으로 창문을 긁고 있었다.

끼긱 끼긱 끼긱

끔찍한 소리는 계속됐고, 내 공포심은 절정을 치달았다.
어째선지 모르지만 [중년 여자]의 기이한 행동에 공포를 느낀 나는
너무나 무서운 나머지 아무 소리도 내지 못한 채 쪼그려 앉아만 있었다.

그러던 중 [중년 여자]는 갑자기 고개를 획 돌리더니 어딘가를 달려 갔다.
나는 무슨 일이 벌어진 건지 몰라서 그냥 창문만 쳐다보고 있었다.
그러다 창문 너머 도로로 붉은 빛이 지나가는 게 보였다.

경찰이다!!

나는 그제서야 상황을 이해할 수 있었다.
우연히 지나가던 경찰차를 보고 [중년 여자]가 도망친 거라고.

나는 당분간 제자리에 주저 앉아 떨고만 있었다.

그러다 갑자기 전화벨이 울었다.
너무 갑작스러워 심장이 멈추는 줄 알았다.
진의 전화였다.





551

진 [괜찮아?]

나 [방금 전까지 있었는데...지금은 어딘가로 갔어.]

진 [부모님이 돌아오신거야?]

나 [아니 우연히 경찰차가 지나간 덕분에 도망친거라 생각해.]

진 [그래? 다행이다. 안 그래도 너희집 근처에 의심스런 사람이 돌아다닌 다고 신고했어.
     하지만... 슬슬 위험해. 그 여자한테 집도 들켰고.
     ....부모님한테 이야기 해야 할 것 같아.]

나 [.....]

진 [나도 오늘 부모님한테 말할테니까. 너도 말해. 진짜 위험하니까.]

나 [....응.]

그리고 전화를 끊었다.
얼마 지나지 않아 어머니가 돌아왔다.
나는 집안의 불도 켜지 않은 채 현관으로 달려나갔다.
어머니 얼굴을 본 순간 안도감에 눈물이 흘러나왔다.
어머니는 무슨 일인지 몰라 깜짝 놀란 표정을 지었다.

나는 한동안 계속 울다가, 그 날밤 있었던 일과 오늘 있었던 일은 말해줬다.
설명하던 중 아버지도 귀가했다.
아버지에겐 어머니가 설명해줬다.

아버지는 아무 말 없이 그 여자가 서있던 창문 근처를 둘러보았다.
창문 유리에는 예리한 뭔가로 긁힌 자국이 잔뜩 나있었다.
예리한 뭔가라는 말에 나는 퍼뜩 대못을 떠올렸다.
부모님은 나를 꾸짖지 않았다.
어머니는 나를 꼭 껴안아 주었고, 아버지는 경찰에 전화를 걸었다.





679

10분 정도 지나 경찰이 왔다.
경찰에겐 아버지가 사정을 설명했다.
그동안 나는 어머니와 함께 거실에 있었는데, 잠시 뒤 경찰이 내게 그날 있었던 일은 물었다.
해피와 터치에 대한 것, 나무에 못박힌 사진, 비밀기지에 새겨진 쥰을 저주하는 글자,
그리고 방과 후에 만난 것 까지.

[중년 여자[에 관계된 모든 이야기를 했다.
....방금 전에 있었던 일도...

내가 이야기를 하는 동안 다른 경찰관이 창문에서 지문을 채취했다.
내가 이야기한 것중 경찰이 가장 자세하게 물었던 건 여자애 사진에 대한 것이었다.
그 여자애의 용모에 대한 질문을 받았지만 잘 모르겠다고 대답할 수밖에 없었다.
그리고 뒷산의 지도를 내가 그려주고 경찰이 조사해보기로 했다.
당분간 우리 집 근처 순찰을 강화하겠단 약속을 한 뒤 경찰은 돌아갔다.
결국 지문은 나오지 않았다.

잠시 뒤 진과 쥰네 부모님한테서 전화가 왔다.
부모님끼리 뭔가 이야기를 나눈 것 같지만 [중년 여자]에 대한 것 보단
학교에 어떻게 설명할 지에 대한 이야기를 나눈 것 같았다.






686

그 날 밤, 나는 몇년만에 처음으로 부모님이랑 같이 잤다.
부끄러움 같은 건 조금도 없었다. [중년 여자]가 그 만큼 무서웠으니까.

다음 날 아침, 일어나 보니 8시가 넘었다.
지각한다고 당황해 일어났지만, 어머니가 오늘은 학교에 안가도 된다고 말했다.
학교에는 이미 사정에 대해 이야기를 한 것 같았다.
아버지는 벌써 출근했지만, 어머니는 하루 쉰다고 했다.

아마 쥰이나 진도 학교를 쉴 거라 생각했지만, 굳이 전화는 하지 않았다.

나는 내 방에 틀어 박혀서 [중년 여자]가 한시라도 빨리 체포되기 기다렸다.
제발 이 공포에서 빠져나갈 수 있길 빌었다.

어머니는 어째선지 [중년 여자]에 대해서 하나도 묻지 않았다.
아마도 나에 대한 배려라고 생각한다.
점심 식사를 하고 또 다시 내방에 박혀 있던 중,



하고 집 벽에 뭔가 부딪히는 소리가 들렸다.
나는 순간적으로 진이라고 생각했다. 
진은 나를 불러낼 때 현관에 있는 초인종을 누르는 대신 창문에 돌을 던지곤 했으니까.




688

나는 창밖을 내다봤다.
집앞 골목길에 있는 전신주 근처에 진이 있을거라 생각했지만 보이지 않았다.
어디 숨어 있는 건가 싶어 주위를 둘러보는 중
내 방 아래 마당에서 꺄악! 하는 어머니의 비명소리가 들렸다.
놀라서 창문을 열어 아래를 내려다봤다.
어머니는 아래쪽의 뭐가를 보고 놀란 듯 했다.
나는 뭐가 어떻게 된 건지 몰라 어머니에게 무슨 일이냐고 물었다.
어머니는 나를 올려다 보더니 아무 말 없이 담장쪽을 가리켰다.
나는 어머니가 가리킨 방향을 봤다.
거기에는 뭔가 끈적 끈적한 보라색 액체가 흩어져 있었다.
그게 방금 전 쿵 하는 소리를 낸 흔적인가?
그리고 시선을 내려 어머니가 바라보고 있었 곳을 봤다.
거기에는 내장이 삐져나온 커다란 황소 개구리 시체가 놓여져 있었다.
어머니는 그 자리에 멍하니 서있었다.
나는 바로 [중년 여자]의 짓이라 생각했다.
그리고 바로 근처를 둘러봤지만 어디에도 보이지 않았다.
멍하니 있던 어머니는 이내 거실에 뛰어들어 경찰에 연락을 했다.






690

어머니의 얼굴은 파랗게 질려있었다.
아마 이때 처음으로 [중년 여자]의 이상함 알게 된 거라 생각한다.
그렇다. 그 여자는 이상했다.

분명 개구리를 던져 넣은 다음 놀라는 우리 모습을 보고 웃고 있었을 것이다.
근처에서 지켜봤을 거라 생각하니 소름이 돋았다.

이제 이 집은 우리 집이 아니라 [중년 여자]의 새장.
마치 훤히 들여다 보이는 것 처럼 느껴져 견딜 수가 없었다.

잠시 뒤 경찰이 왔다. 어제와는 다른 경찰 두명이었다.
경관 한명이 도로 바깥을 조사하는 동안 남은 한명은 나와 어머니에게 질문을 했다.

뭔가를 보지 못했나? 그 때 상황은? 같은 질문이었다.

마지막으로 경관은 불안을 부채질하는 듯한 이야기를 했다.

경관 [분명 어제도 비슷한 일이 있었죠? 범인은 또 다시 이런 일을 할지 모릅니다.]

이에 나는 참지 못하고,

나 [그 여자에요! 코트를 입은 40살 정도의 여자에요! 빨리 잡아줘요!]

반쯤 울먹이며 간청했다.






774

그러자 경관은,

경관 [방금 전에 산에 가보고 왔단다. 개 시체랑 여자애 사진도 찾았어.
       지금부터 그걸 조사해 범인을 잡을테니, 안심하거라.]

그렇게 말하며 내 어깨를 툭툭 두드렸다.
그리고 어머니한테 가서 말하길

경관 [남편분에게 연락을...]

이런 말을 했던 것 같다.
개구리를 던졌던 흔적을 사진을 으로 담은 경관들은 1시간 뒤 돌아갔다.
얼마 있지 않아 아버지가 돌아왔다. 아직 5시도 안됐는데.
어제랑 오늘 일 때문에 걱정이 되서 일찍 돌아온 듯 했다.

저녁 식사 준비를 하는 어머니도, 신문을 읽는 아버지도 아무 말 없었지만.
왠지 모르게 불안해하는 것만은 알았다.

나 자신도 언제 [중년 여자]가 올지 불안해서 견딜 수 없었다.
그 날 저녁 식사는 가족들 모두 아무 말없이, TV 소리만이 가득했다.
11시쯤 지나 모두 잠자리에 들었다.
만일을 위해 1층 거실 전등은 켜놓기로 했다.






775

그 날밤도 부모님과 함께 잠을 잤다.
물론 쉽사리 잠이 오지 않았다.

어느 정도 시간이 흘렀을까.
갑자기 현관밖에서,

[어이! 뭐하는 거야!]

커다란 남자 목소리와 함께

[끼야아아아아아~]

들어본 적 있는 비명이 들렸다.
[중년 여자]의 비명 소리였다.
우리 가족은 모두 일어났다.
당황한 아버지는 밖으로 나갔고, 어머니는 나를 꼭 껴안았다.






782

아버지가 현관문을 열고 나가는 소리와 함께,

[끼이...끼야아아아!! 젠자아아아앙!!]

다시 [중년 여자]의 절규가 들려왔다.

[얌전히 있어!!]

[날뛰지 마라!!]

이런 남자 목소리도 들렸다.

이때 나는 그 여자가 경찰에 잡혔다는 걸 직감했다.
[중년 여자]는 계속해서 괴성을 질렀다.
나는 어머니의 팔안에서 계속 떨고만 있었는데, 아버지가 돌아왔다.
아버지는 나한테,

아버지 [범인이 잡혔다. 산에서 본 사람이랑 동일인물인지 확인하고 싶다는데...괜찮겠니?]

물론 전혀 괜찮지 않지만, 이걸로 끝날 수 있단 생각에

나 [...응...]

이러헥 대답했다.
그리고 현관 밖으로 나갔다. 밖에선 아직도

[젠장!! 너까지!! 너까지 나를 괴롭히는 거냐아아!!]

[중년 여자]가 굉장히 큰 소리로 들려서 온몸이 부들 부들 떨렸다.
그러자 아버지가 나의 어깨를 감싸 안아주었다.
밖에는 두 명의 경관에게 붙잡힌 [중년 여자]가 있었다.





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나는 처음엔 너무 무서워 고개를 들 수 없었지만 아버지가 내등을 살짝 밀어줘서
비로소 고개를 들어 여자를 바라볼 수 있었다.

경관 두 사람에게 어깨를 잡힌 중년 여자는 땅바닥에 얼굴을 댄 채 나를 노려보고 봤다.
험하게 날뛴 듯 머리카락이 흩어진데다 눈에는 핏발이 섰고 들개마냥 침을 흘리고 있었다.

중년 여자 [너...!! 너는 대체 얼마나 나를 괴롭힐 생각인 거냐아아아!]

여자는 나를 향해 영문 모를 소리를 늘어놓았다.
중년 여자를 붙잡고 있던 경관이,

경관 [산에서 본 사람이 이 아줌마 맞지?]

나는 중년 여자의 광기에 밀려 말도 못한 채 고개를 끄덕였다.
경관은 바로 수갑을 채우며 말했다.

경관 [당신을 방화 미수 혐의 체포합니다.]

수갑이 채워진 다음에도 중년 여자는 괴성을 지르며 저항했지만,
경관 두 사람에게 떠밀려 경찰차로 연행됐다.
그리고 경관 중 한명이 우리에게 사정을 설명해줬다.





802

경관[댁 근처를 순찰하던 중 현관 앞에서 사람 그림자를 발견했는데
       방금 저 여자였습니다. 현관 앞에 앉아서 라이터로 불을 붙이려 하고 있더군요.
       현관앞에 헌신문 놔두셨죠?]

어머니 [예...? 아니...그런 건 안 놔두는데요.]

경관 [그럼 이것도 저 여자가 준비한 건가.]

경관이 바라본 곳에는 두꺼운 신문지 다발이 있었다.
분명 우리집에서 보는 신문사의 것은 아니었다.

경관 [응?]

경관이 신문 틈에서 뭔가를 찾아냈다.

그건 나무판이었다.

거기에는 [xxx 화재로 사망] 이라고 내 이름이 쓰여져 있었다.

나는 전신에 소름이 돋았다.
내 이름도 알고 있었어.
만약 경찰이 순찰을 안했다면....
그 생각에 조금 정신이 몽롱해졌다.
어머니는 나를 껴안으면서 울었다.

 

 

이거 뒷이야기도 있는데 한분이라도 궁금하시면 올릴게여..



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    마우스 스크롤은 위대한 발명품이야.(응?)

  2. Favicon of http://mahirowriting.tistory.com BlogIcon 마히로 2010.05.15 18:29 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    세상이 참 흉흉한듯....
    근데 두번째 건 반전...ㅋ

  3. Favicon of http://ekoah.tistory.com BlogIcon 에코♪ 2010.05.16 00:03 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    내일을 기대할꼐욤

  4. Favicon of https://zasinworld.tistory.com BlogIcon 귀뚜라미_ 2010.05.16 00:37 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    헐 ㅋㅋ 흉흉하다 홍당무

    여튼 너무 한꺼번에 올리시면 어쩌란겁니까 ㅠ

    하나식좀올려요

  5. Favicon of https://usomti.tistory.com BlogIcon 우시오. 2010.05.16 12:01 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    BB탄총.. 그보다 차라리 각목 하나가 더..

  6. Favicon of http://degi.wo.tc/ BlogIcon degi 2010.05.16 20:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅎㄷㄷ..... 지금은 보기 귀찮 퍼가겠심 ㅎㅎㅎㅎㅎㅎ

  7. Favicon of https://myhobbystory.tistory.com BlogIcon 하록킴 2010.05.16 22:23 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    너무 길다;;;